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僕旅/トルコ/イスタンブール

チャイナタウン、リトルインディア、アラブストリート、、、

僕が住んでいるシンガポールでは、電車で一駅移動しただけで「あれ、違う国に来た??」と思うほど、多民族多文化の街が並んでいる。

だから休日に通りを歩いているだけで、世界を旅している気分になる。

「でも、やっぱり外に出たい!」

ということで、バックパック1つだけ背負って空港へ。

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初めての国への渡航。

緊張感とワクワク感が混在する感覚。

これぞ旅の醍醐味。

食事付きの無料ツアー!?

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映画、読書、睡眠、食事を繰り返した11時間の空の旅を終え、やってきましたトルコ・イスタンブール!

でも今回は乗り継ぎでの訪問。

タイムリミットは13時間。

適当に街を散策しようと思っていたんだけど、、、

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空港に着いてからネットに繋いで何となく検索してみると、ターキッシュエアラインの乗客は無料で朝食、昼食付きの観光名所を巡れるツアーに参加できるじゃないですか!

迷わず参加。太っ腹過ぎるよ、ターキッシュエアラインさん。

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参加者はかなり国際色豊か。

南アフリカに行くケニア生まれのニューヨーカー、スウェーデン住みのイラン人、ミラノに行く韓国人、コロンビア人、アメリカ人、アゼルバイジャン人、ロシア人などなど。

ハブ空港だからこそ集まった人たち。

普段出会わない人たちとの出会いはかなり面白い。

文化と文化が混じり合う街

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3,000以上のモスクがあるイスタンブール。

京都にあるお寺の数と同じくらいらしい。

その中で最も有名なブルーモスクを訪れた。

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街中にもヒジャブを被った女性たちが多く歩いている。

ムスリムの国に来たんだなと実感。

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僕はムスリムではないけど、人々が祈りを捧げる場所に来ると心が洗われる。

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モスクを離れ、モノとヒトで溢れたマーケットへ。

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アラビアンでカラフルな色使いと模様は気分が上がる。

買って帰りたいけど、今回はバックパック1つなので荷物は増やしたくない。

次回はスーツケースを持ってくるか。

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太陽の高さが低くなってきて、お腹が空いてきた。

「トルコといえばケバブでしょ!」

トルコ料理は世界三大料理の1つなのにケバブしか知らない。

本場ケバブを食べたくて1番長い行列ができているお店に並んで、自分の番が来て注文しようとしたら

「あれ、ケバブがないぞ。んー、どうしようかなー。でも折角並んだし、まぁとりあえず1番上のメニュー頼んでみるか!」

と頼んだPIDE(ピデ)。

これは大正解!もっちりジューシーでかなりハマる。

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ガイドさんから「オスマン帝国」「ローマ帝国」「スルタン」とか高校の世界史の授業を思い出す単語が。

昔はそんなに興味を持てなかったけど、実際にその土地に足を踏み入れると、興味が俄然出て来る。

もう一回勉強しようかな。

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お腹も満たされ、最後にやってきた海峡。

僕が今いる場所はヨーロッパ側。海の向こうはアジア側。でもどちらもイスタンブール。

イスタンブールはヨーロッパとアジアの交差点。

だから、ヨーロッパ、アジア、そして中東の文化が混じり合っていて、独特な雰囲気を醸し出している。

僕はそんなミックスされた街が好きなんだなと改めて思う。

僕が住んでいるシンガポール、去年訪れたジョージア、そして今回のイスタンブール。

どの街も、割合は違うけど、ヨーロッパ、アジア、中東の文化が混じり合いながら独自の文化を形成している。

その文化に触れると長い歴史に想いを馳せるし、今後この国がどう変わっていくのか気になってワクワクしてくる。

さて、13時間の乗り継ぎ時間もそろそろ終わり。

空港に戻るとするか。

よしかつ(@4shikatsu)

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